mardi 31 janvier 2012

Flatiron Building

175 5th avenue,
entre les 22ième et 23ième rues

C'est quoi?
Le Flatiron Building est l'un des édifices les plus populaires et reconnus de New York. Construit en 1902, il fut l'un des plus haut gratte-ciel de la ville à son époque. Du haut de ses 87 mètres, le Flatiron a donné son nom au quartier qui l'entoure, le Flatiron District. Il se distingue par sa forme triangulaire qui rappelle la forme d'un fer à repasser, d'où son nom. 

On y fait quoi?
Il s'agit essentiellement d'un immeuble à bureaux. Il y a un appartement au sommet, qui fut rajouté en 1905. En tant que touriste, on l'observe et le photographie tout en appréciant l'architecture unique de cet édifice triangulaire. Également, il y a une boutique au bas de l'immeuble où on peut y faire quelques achats. 

En bref
Le Flatiron Building est impossible à manquer si vous utilisez la cinquième avenue ou Broadway vers le sud de Manhattan car il se situe directement à l'intersection des deux rues. Si vous allez à New York, il vous faut une photographie de l'immeuble, c'est un must. 

vendredi 27 janvier 2012

Broadway Plaza Hotel

1155 Broadway

En général
Le Broadway Plaza Hotel se décrit comme offrant les services d'un quatre étoiles, sans le prix. À de nombreux niveaux, il est vrai que cet hôtel se tire très bien d'affaire, comparé à d'autres hébergements New Yorkais. Les chambres doubles sont d'une bonne taille, propres et le lit est confortable. La salle de bain de la chambre est aussi propre, quoique le bain/douche pourrait être modernisé, étant toujours aux teintes des années 1980. Le service par les employés de l'hôtel est excellent. L'accueil est impeccable, les préposées au nettoyage sont aidantes et le valet/portier s'acquiert bien de sa tâche. De plus, un petit déjeuner continental est servi dans une pièce commune le matin et le café est gratuit 24h sur 24. Pour un prix avoisinant les 230$ par nuit taxes incluses dépendant de quand vous y résidez (fin décembre dans ce cas), on est dans les normes des hôtels de moyenne gamme de New York.

La location
L'emplacement de l'hôtel est génial. Situé sur Broadway, au coin de la 27th street, les attraits touristiques principaux sont facile à rejoindre à pieds. Le métro n'est pas très loin non plus et l'Empire State Building est à quelques rues.

Ma note
Bien que l'hôtel en général m'a plu, il y a quelques points un peu plus négatifs qui viennent réduire la note octroyée. Ce n'est pas la faute de l'hôtel mais directement à la hauteur de notre fenêtre, un énorme panneau publicitaire éclairé jour et nuit par une intense lumière venait déranger la quiétude de la pièce la nuit tombée. Aussi, un insecte indésirable (une coquerelle morte pour ne pas la nommer) se trouvait dans les escaliers menant aux étages. Ainsi, prenant en considération les bons côtés comme les mauvais, j'octroie la note de 2/5 au Broadway Plaza Hotel.

Site officiel de l'hôtel

mercredi 25 janvier 2012

Disney Store

1540 Broadway, New York, NY
Times Square

On y vend quoi?
Il serait difficile de ne pas trouver la réponse à cette question. Évidemment, au Disney Store, on vend des produits tirés directement de l'univers de Walt Disney. Autant y retrouve-t-on des toutous, des films, des livres et des poupées, que nous pouvons y faire l'achat de costumes à l'effigie des personnages populaires des dessins animés, d'outils de cuisine et autres produits dérivés. 

Combien ça coûte?
Qui dit magasin thématique dit souvent dispendieux. Bien que ça ne fasse pas tellement exception ici, on peut quand même retrouver des items à prix moindre. Mais sommes toutes, on va au Disney Store parce qu'on aime l'imaginaire de Disney et pour rapporter un souvenir particulier de notre visite à New York, sur Times Square en plus. Ainsi, que le prix soit un peu plus élevé que dans un simple magasin de jouets local, on peut s'y attendre et ne pas s'en faire.

Pourquoi aller au Disney Store?
D'abord pour retomber en enfance. Vous aurez la tête pleine d'images et de souvenirs en mettant les pieds dans ce gigantesque magasin. Mesdames, vous voudrez sans faute votre photo du château de Walt Disney, dans lequel se trouve la section des fameuses princesses. Messieurs, on va vous surprendre à regarder, des étoiles dans les yeux, les figurines qui ont marqués votre enfance. On y va aussi pour l'immensité du magasin. Il y a deux niveaux qui se rejoignent par un escalier roulant. Ce magasin était d'abord sur la cinquième avenue, mais le nouveau local en plein Times Square saura vous en mettre plein la vue.

vendredi 6 janvier 2012

9/11 Memorial

9/11 Memorial
Site du World Trade Center

C'est quoi?
Le mémorial du 9/11 est un parc qui est situé exactement où les anciennes tours du World Trade Center s'élevaient, jusqu'au 11 septembre 2001. Il est composé de nombreux arbres (dont un qui a survécu aux attentats), de deux énormes piscines qui siègent dans l'empreinte des tours et d'un musée (pas encore ouvert lors de ma visite en décembre 2011). 

L'arbre qui a survécu aux attentats était à proximité des tours du World Trade Center et ce matin du 11 septembre 2001, il a survécu à l'écrasement des tours. Entre temps, il a été relocalisé dans un centre de conservation de la nature, dans le quartier du Bronx. Lors de l'ouverture du mémorial, il a été remis sur le site où il était originalement.
Survivor Tree
Les deux piscines sont une représentation des deux tours jumelles du World Trade Center. Elles sont chacune dans l'empreinte des tours. Elles sont un peu moins large que les édifices l'étaient. Pour voir la taille réelle des tours, il faut regarder la première rangée d'arbre qui longent les piscines. L'eau qui coule sans cesse représente le temps qui continu malgré les épreuves et le trou noir que l'on voit au milieu de chacune des piscines où l'eau disparaît représente l'éternité, pour le souvenir des gens qui sont disparus, qui restera à jamais. Sur le rebord des piscines, le noms des 2,983 victimes des attentats du 26 février 1993 et du 11 septembre 2001, au World Trade Center.

On y fait quoi?
En attendant l'ouverture du musée, on se promène sur le site. On fait le tour des piscines en s'attardant aux noms, à l'eau qui coule, à l'immensité. C'est difficile de s'imaginer à quel point les tours étaient grandes, avant d'être sur le bord de ces piscines. À l'ouverture du musée, il sera possible de le visiter également. 

En bref
La visite du mémorial se planifie quelques semaines à l'avance en réservant vos laissez-passer (moyennant un don de votre choix). Il en sera ainsi pour sa première année d'ouverture. Il faut vous compter environ 45 minutes pour la file, la sécurité et la visite. Une petite boutique est à la disposition des visiteurs. Si vous avez été touché, de près ou de loin, par les événements du 11 septembre 2001, la visite vaut le détour. Non seulement pour être sur les lieux du drame, mais aussi pour assister à la reconstruction.