dimanche 24 juillet 2011

Ground Zero

Ground Zero
Vesey St. et Church St.
Image credit: Joe Woolhead 
Courtesy of: Silverstein Properties 
Taken: June 07, 2011
This image appears in the WTC Site - Overview set in the Construction gallery


C'est quoi?
C'est l'endroit où se dressaient, jusqu'au 11 septembre 2001, les tours jumelles du World Trade Center. Très rapidement après les attentats, l'expression Ground Zero est devenue la façon de désigner cet énorme vide laissé par les tours disparues. Entre les années 2004 et 2013 (fin prévue des constructions), le site se reconstruit avec notamment le nouveau 7 World Trade Center, en 2006. Le 11 septembre 2011, pour commémorer le dixième anniversaire de l'attaque, un mémorial a été dévoilé à la mémoire des victimes. Ce fut un grandiose projet pour la ville de New York. On y retrouve entre autres deux énormes fontaines où s'élevaient hélas les deux célèbres tours. Le mémorial est ouvert au grand public depuis le 12 septembre 2011. 

On y fait quoi?
Lorsque l'on se rend à Ground Zero, c'est pour d'abord constater l'ampleur des attaques qui ont eu lieu en ce jour du 11 septembre 2001. On ne peut pas avoir un pincement au coeur en regardant le vide (de moins en moins vide avec les nouvelles constructions) qu'a laissé cet événement. On s'y rend également pour observer les nouveaux projets qui avancent et ainsi contempler l'architecture impressionnante de la Freedom Tower (projet principal de la reconstruction). Aux alentours, on peut se rendre au Tribute WTC qui est un musée qui relate l'histoire du WTC avant, pendant et après les attentats. 

En bref
Depuis ce jour du 11 septembre 2001, le lieu appelé Ground Zero est devenu un lieu de recueillement pour plusieurs. Le détour vaut certainement le coup. Certains vous diront qu'il n'y a rien à voir, que ce n'est qu'un trou en construction. Je vous dirai que simplement pour l'empreinte historique qu'a ce lieu, il vaut le déplacement. C'est sûr, on n'y passe pas un après-midi complet, mais au moins quelques moments, pour voir l'immensité des conséquences des attentats, et de la reconstruction. C'est à voir. 

Columbia University

Columbia University
535 West 116th street

C'est quoi?
La Columbia University est une université privé parmi les plus prestigieuses des États-Unis, mais assurément la plus reconnue de New York. Elle fut fondée en 1754. Chaque année, c'est plus de 25 000 étudiants qui s'y rendent pour compléter leurs études supérieures. Parmi ses plus célèbres étudiants, on note entre autres, le président américain Barack Obama. Elle compte différents campus, mais le plus connu est celui de Morningside Heigthts, situé au nord-ouest de l'île de Manhattan. Elle compte vingt-cinq bibliothèques, qui contiennent en tout plus de huit millions de livres. 

On y fait quoi?
En tant que visiteur, on ne peut qu'admirer l'architecture des bâtisses et repenser à l'histoire que renferment les murs de l'université. On peut se promener un peu partout sur le campus et vivre à notre façon la vie universitaire de Columbia. Cependant, pour accéder à l'intérieur, ça prend une carte d'identification de l'Université, ou être avec quelqu'un qui a une carte. 

En bref
L'Université Columbia est un autre endroit que j'aime visiter à New York simplement pour la beauté des bâtiments et la quiétude d'un campus universitaire. Bien qu'éloignée des attractions principales, l'Université vaut tout de même le détour, en plus que vous aurez l'occasion d'aller faire un tour dans le Riverside Park situé sur le bord de l'Hudson River.

lundi 4 juillet 2011

Bryant Park

Bryant Park
(entre W 40th/5th avenue et W 42nd et 6th avenue)

C'est quoi?
Le Bryant Park est un petit parc tout à fait charmant, situé à deux pas de Times Square, mais à mille lieux de son effervescence. Il est adjacent à la New York Public Library. L'été, des concerts s'y donnent occasionnellement et l'hiver, une patinoire y est installée. Ce parc public fut ouvert aussi tôt qu'en 1843 mais nommé Bryant qu'en 1884, en l'honneur du poète William Cullen Bryant. 

On y fait quoi?
Les new-yorkais s'y rendent essentiellement pour s'y reposer, prendre le lunch, lire un livre, prendre un café entre amis, etc. Cependant, il y a une tonne d'événements qui s'y passent à chaque année et je vous invite fortement à consulter le site web officiel du Bryant Park pour en connaître le calendrier. Pour les enfants, il y a un carrousel, lequel coûte 2.00$ par entrée.

En bref
À chaque fois que je vais à New York, je me rends au Bryant Park. C'est un petit havre de paix dans Midtown, qui est le plus important quartier des affaires de New York. Il vaut vraiment le détour, que ce soit pour admirer ses fleurs, admirer la vue sur l'Empire State Building que l'on a en levant un peu les yeux vers le sud, y siroter un café ou encore faire un tour de patins en hiver. Vous avez l'opportunité d'y faire un arrêt de quelques minutes ou d'y passer plus de temps, à votre guise.